Roger Milla

Roger Milla

El Viejo León.

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El Viejo León cumple hoy 69 años.

Roger Milla, considerado uno de los mejores futbolistas africanos de todos los tiempos, nos dejó para el recuerdo sus goles y sus celebraciones junto al banderín de córner, en la Copa del Mundo de Italia 90.

Como colectivo, esta fue la mejor prestación del combinado camerunés en una Copa del Mundo.

Con una extensa carrera a sus espaldas, predominantemente en Francia, Milla llegó tarde a los ojos del mundo, pero cuando llegó dejó una marca imborrable.

En dicho certamen, demostró con creces su calidad de delantero letal. Sus llegadas al área eran inesperadas, llenas de creatividad y su rapidez impropia de su edad, creaba el caos en las defensas rivales.

A sus 38 años, con la madurez de un futbolista curtido en mil batallas, anotó cuatro goles todos ellos de buena factura, siendo el primero ante Colombia en octavos de final quizás el mas completo de todos.

A treinta metros de la portería recibe una pelota de Omam Biyik. En ese instante se activa el gol, con un giro endiablado que lo perfila hacia la portería de René Higuita ante el asombro de la defensa colombiana, incapaz de reaccionar ante tal demostración de potencia. Una carrera y un cambio de ritmo propio de un jugador en plena forma y capaz de dar lo mejor de si mismo.

Camerún alcanzo los cuartos de final y ahí les esperaba la Inglaterra de Lineker, Shilton, Waddle, Gascoigne y Platt, dirigida por el gran Bobby Robson.

En una plácida noche de verano en Nápoles, la cosa pintaba bien para los Leones Indomables, que se pusieron por delante en el marcador después de remontar un gol en contra de David Platt, una vez mas gracias a otra gran actuación del Viejo León.

El primero lo marcó Emmanuel Kunde de penalti, cometido sobre Milla y el segundo de Ekéké, después de una maravillosa asistencia del propio Milla, ponían al conjunto africano a las puertas de las semifinales.

En la prórroga claudicaron ante los ingleses, después de 120 minutos vibrantes de buen fútbol y de un estadio entregado a los dos equipos.

El final fue un reconocimiento apoteósico de la grada a unos jugadores que lograban, lo que por entonces era la mejor clasificación de un país africano en una Copa del Mundo, hito solo igualado por Senegal en Corea y Japón 2002 y Ghana en Sudáfrica 2010.

Milla volvió cuatro años mas tarde para rubricar otra hazaña. Esta vez en Mundial de EE. UU., al anotar un gol frente a Rusia con 42 años y 39 días, siendo hasta la fecha el jugador mas veterano en anotar un gol en las fases finales de un Mundial.

De Yaoundé, a Valenciennes, pasando por Mónaco, Bastia, Saint Etienne y Montpellier, llegando a las Isla de la Reunión o dando sus últimos toques en el Pelita Jaya de Indonesia, Roger Milla fue un competidor nato, con gran clase y caballerosidad dentro y fuera del campo.

A nivel colectivo varios galardones avalan su brillante carrera. Dos veces ganador de la Copa de Africana de Naciones y doble vencedor de la Copa de Francia.

A titulo individual se alzó con el Balón de Oro Africano en dos ocasiones.

El Viejo León, le dio al fútbol mucho mas de lo que el fútbol le dio a él.

Aqui recordamos sus mejores momentos en Italia 90.

Un auténtico embajador del fútbol mundial.

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