Abel Xavier

Abel Xavier

El paradigma del jugador trotamundos.

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El internacional portugués jugó dos temporadas en el Real Oviedo, cuando el Carlos Tartiere se vestía de gala para las tardes de fútbol en primera división.

Lateral derecho, con buena proyección ofensiva y correcto en la marca,se proclamó campeón del mundo Sub 20 en 1991, en un equipo donde formaban jugadores como Figo, João Pinto, Rui Costa o Jorge Costa entre otros y que serían los referentes del fútbol portugués en años posteriores

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Ese éxito prematuro de la generación de oro, fue una cruz demasiado pesada para muchos de ellos, cuyas carreras fueron dispares.

En el caso de Abel Xavier su salto a Italia y posteriormente a España quizá llegó demasiado pronto, para un jugador, en etapa de desarrollo y con muy poco recorrido en un grande. Después de pasearse por media Europa con distintas camisetas,  puso punto final a su carrera futbolistica en Los Angeles Galaxy.

Su noche de gloria podría haber llegado en aquella tarde noche en el viejo Heysel, cuando Portugal se midió a Francia en la semifinal del Euro 2000.

Era la primera gran oportunidad para su generación de devolver a Portugal a las más altas esferas del fútbol europeo.

Con el resultado empatado Abel Xavier, cazó una pelota en el aire y con testarazo perfecto puso la pelota en la correcta dirección pero se encontró con un extraordinario Barthez, que por aquel entonces era el nuevo fichaje del Manchester United.

Ya en la prorroga, a seis minutos del final, una mano suya en el área supuso el penalti que Zinedine Zidane no desaprovechó y que llevó a los franceses a los alto de Europa.

Una noche de drama, pero que gracias a ese grupo de jóvenes, el fútbol portugués empezó a mirar al horizonte con otras ambiciones.

La retirada le llevó años después de vuelta a su tierra madre Mozambique, donde dirigió a la selección nacional.

Dejó su marca y llevó a "Los Mambas", a niveles de muy buen juego y aceptable nivel competitivo.

 

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